โปรตีนนั้นมีความสำคัญต่อการทำงานของประสาท การเชื่อมต่อที่ช่วยให้เซลล์ประสาทสื่อสารกันได้ เฟิงเคยแสดงให้เห็นว่าหนูที่ขาดยีน Shank3 แสดงลักษณะหลายอย่างที่เกี่ยวข้องกับออทิซึมรวมถึงการหลีกเลี่ยงการปฏิสัมพันธ์ทางสังคมและพฤติกรรมที่ต้องกระทำซ้ำ ๆ อาการแพ้ทางประสาทสัมผัสหรือไม่ สำหรับหนูแล้วหนึ่งในแหล่งข้อมูลที่สำคัญที่สุดของการรับความรู้สึก

คือหนวดซึ่งช่วยให้พวกเขานำทางและรักษาสมดุลของพวกเขาในการทำงานอื่น ๆ การเบี่ยงเบนเล็กน้อยของเคราจากนั้นทำการฝึกฝนหนู Shank3 ที่กลายพันธุ์และหนูปกติเพื่อแสดงพฤติกรรมที่ส่งสัญญาณเมื่อพวกเขารู้สึกถึงหนวดของพวกเขา พวกเขาพบว่าหนูที่หายไป Shank3 รายงานการเบี่ยงเบนเล็กน้อยอย่างแม่นยำซึ่งไม่ได้สังเกตเห็นโดยหนูปกติ พวกมันมีความไวต่อการรับความรู้สึกอ่อนมากซึ่งหนูชนิดนี้สามารถตรวจจับได้แทบจะไม่ได้นั่นเป็นข้อบ่งชี้โดยตรงว่าพวกมันมีความไวเกินปฏิกิริยา