งานวิจัยใหม่แสดงให้เห็นว่าความสัมพันธ์ระหว่างสมรรถภาพทางกายและสมองนั้นแตกต่างกันไปในผู้สูงอายุโดยอาศัยการมีเพศสัมพันธ์ การออกกำลังกายแบบคาร์ดิโอหายใจเป็นเครื่องวัดปริมาณออกซิเจนที่ส่งไปยังกล้ามเนื้อระหว่างออกกำลังกาย ระดับความฟิตยังสัมพันธ์กับการเปลี่ยนแปลงของเนื้อเยื่อที่อุดมไปด้วยเส้นประสาทของสมอง

ที่เรียกว่าสสารสีเทาและการทำงานของสมองที่ดีขึ้นในชีวิตต่อมา การศึกษาก่อนหน้านี้ยังพบว่าการออกกำลังกายแบบคาร์ดิโอระบบทางเดินหายใจนั้นสัมพันธ์กับการทำงานของสมองในช่วงที่เหลือ การเชื่อมต่อของเส้นประสาทในสมองในช่วงเวลาที่เหลือจะเปลี่ยนไปตามอายุ การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้อาจส่งผลเสียต่อฟังก์ชันการรับรู้ พื้นฐานทางประสาทของความแตกต่างทางเพศในความสัมพันธ์ระหว่างสมรรถภาพและการทำงานของสมองในผู้สูงอายุยังไม่ได้รับการสำรวจโดยตรง