การปกครองของสหรัฐได้วิจารณ์ ICC มานานแล้วโดยการพิจารณาว่าทหารของตนอาจกลายเป็นคดีความทางการเมือง ประธานาธิบดีบิลคลินตันลงนามในสนธิสัญญาจัดตั้งศาลก่อนที่จะครบวาระการดำรงตำแหน่ง แต่สภาคองเกรสไม่เคยให้สัตยาบัน ในขณะที่สหประชาชาติจนถึงจุดหนึ่งก็ให้ภูมิคุ้มกันแก่กองทัพสหรัฐ – หลังจากที่ประเทศขู่ว่าจะถอนทหารออกจากการรักษาสันติภาพในบอสเนีย

การยกเว้นนี้ถูกยกเลิกในเดือนมิถุนายน 2547 สองเดือนหลังจากภาพของกองทหารสหรัฐฯที่ทำร้ายนักโทษอิรักทำให้โลกตกใจ จอห์นโบลตันที่ปรึกษาด้านความมั่นคงแห่งชาติเมื่อเดือนกันยายนปีที่ผ่านมาขู่ว่าด้วยการคว่ำบาตร ICC หากพวกเขาดำเนินคดีกับพลเมืองสหรัฐ ศาลสอบสวนและนำผู้พิพากษาที่รับผิดชอบในการฆ่าล้างเผ่าพันธุ์อาชญากรรมต่อมนุษยชาติและอาชญากรรมสงครามเข้าแทรกแซงเมื่อเจ้าหน้าที่ของรัฐไม่สามารถหรือไม่ดำเนินคดี